Diarrea: por qué los niños siguen muriendo y qué se puede hacer

La importancia de la leche materna en el crecimiento de los menores -foto, sanjuan.cfired.org.ar La revista Lancet, en su publicación que saldrá a la venta mañana sábado, publica los resultados de una investigación en torno a la mortandad infantil por enfermedades diarreicas, que aunque no hacen referencia a la Enfermedad Celíaca, objeto central de nuestro sitio, bien vale la pena tomar en cuenta, dado que entre esos 1.5 millones de niños que mueren al año por diarreas, muchos podrían ser afectados por esta Enfermedad también conocida como Silenciosa. Les dejo el artículo en cuestión:

La diarrea continúa como la segunda causa de muerte en niños menores de 5 años a nivel mundial. Casi uno de cada cinco menores muertos -alrededor de 1,5 millones al año- se debe a la diarrea, que mata a más infantes que el SIDA, la malaria y el sarampión combinados(2).

Sin embargo, el financiamiento y la atención dirigida hacia el control de la diarrea en los últimos años ha sido insuficiente para hacer frente a sus enormes retos(3) mundiales;  ningún esfuerzo ha sido el adecuado para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio(4); para reducir la mortalidad infantil se necesita para abordar adecuadamente esta importante causa de fallecimientos de los menores.

Hay lecciones que aprender de la experiencia pasada.

La atención mundial y la financiación dirigida a la diarrea infantil en los años 1970 y 1980 registraron una reducción importante de las muertes por diarrea(4). Esta reducción se produjo como resultado de la expansión, en gran parte de la sociedad mundial, de la terapia de rehidratación oral, anunciada como uno de los avances médicos más importantes de la centuria -junto con programas para educar a los cuidadores-. Pero estos esfuerzos perdieron impulso a medida que el mundo centró su atención en otras cuestiones mundiales.

Es el momento de voltear un poco la vista hacia atrás.

El 14 de octubre, la UNICEF y la OMS publicaron un informe, intitulado Diarrea: por qué los niños siguen muriendo y qué se puede hacer (6),  para elevar el perfil de diarrea, como punto fundamental para mejorar la supervivencia infantil. El informe incluye un plan de siete puntos para controlar la diarrea global (panel) y evalúa cómo los que los países han dispuesto, como proyectos claves para reducir el número de víctimas de la diarrea.

Panel 1
Plan de siete puntos para controlar la diarrea global

Prevención:

  • El rotavirus y vacunación contra el sarampión
  • Promoción de la lactancia materna temprana y exclusiva, y suplementos de vitamina A
  • Promoción del lavado de manos con jabón
  • La cantidad de agua y mejorar la calidad, incluido el tratamiento y almacenamiento seguro del agua doméstica
  • Promoción de la comunidad de saneamiento de ancho

Tratamiento:

  • La reposición de líquidos para prevenir la deshidratación
  • Los suplementos de zinc

* La terapia de rehidratación oral es la piedra angular de la reposición de líquidos, y el estándar de oro es de baja osmolaridad de las sales de rehidratación oral. Por ello es importante continuar con la alimentación, incluida la lactancia materna, y el uso de líquidos apropiados en casa si no están disponibles sales de rehidratación oral, junto con la mayor cantidad de líquidos en general.

Hoy en día, sólo el 39% de los niños con diarrea en los países en desarrollo reciben el tratamiento  recomendado, y la tendencia de los datos sugieren un avance muy lento desde 2000.

Los suplementos de zinc son muy difíciles de conseguir en la mayoría de países en desarrollo, y las sales de baja osmolaridad para rehidratación oral se han lanzado muy lentamente, incluso 5 años después de que la UNICEF y la OMS recomendaran su uso en su programas de atención (7).

Por el lado de la prevención, se han realizado progresos en muchas áreas, en particular, suplementos de vitamina A, inmunización contra el sarampión, el acceso al agua potable, y la lactancia materna exclusiva.

Pero en otros ámbitos todavía queda mucho trabajo. Vacuna contra el rotavirus no está disponible en la mayoría de los países en desarrollo. Unos 2,5 millones de personas carecen de acceso a instalaciones mejoradas de saneamiento, y casi uno de cada cuatro personas, en los países en desarrollo, práctica la defecación en zonas abiertas. Casi 1 mil millones de personas carecen de acceso a fuentes mejoradas de agua. Hoy en día, 129 millones de niños menores de 5 años en los países en desarrollo son de bajo peso. Y a pesar de algunos progresos recientes, sólo el 37% de los niños en los países en desarrollo son amamantados en forma exclusiva durante los primeros 6 meses.

La vacunación contra el rotavirus, que causa el 40% de las hospitalizaciones por diarrea en niños menores de 5 años en todo el mundo(8), ha sido recientemente recomendado para su inclusión en todas los programas 89) nacionales de inmunización y se ha acelerado su introducción en África y Asia, donde la carga por rotavirus es mayor y las necesidades la han convertido en una prioridad internacional.

Las estrategias de ejecución innovadores para ampliar el acceso al zinc y sales de baja osmolaridad de rehidratación oral están siendo elaboradas. Algunas propuestas incluyen la entrega de esos recursos para salvar vidas juntos en kits de tratamiento a través de los trabajadores comunitarios de salud o por medio de campañas especiales, así como el desarrollo de nuevos sabores y tamaños de paquetes de sales de rehidratación oral.

Investigación de los consumidores son inestimables para promover el lavado de manos con jabón (10); nuevas y más eficaces estrategias de saneamiento (11) se basan en desencadenar la demanda de aseos y detener la defecación abierta, alentar a las familias a invertir en sus propias letrinas, sin depender de subvenciones. Este enfoque pone énfasis en el comportamiento de cambio de los desencadenantes, como el asco, la crianza, la comodidad, y el deseo de ajustarse más que los argumentos relacionados con la salud. Tratamiento de aguas domiciliarias, con el apoyo basado en el mercado de distribución de productos es cada vez más fáciles de usar (12).

El impulso político contribuye para hacer frente a las principales causas de mortalidad infantil, incluidas la neumonía y la diarrea, para conseguir aumentos mensurables en la supervivencia infantil.

El año 2008 marcó el 30 aniversario de la Declaración de Alma Ata, con llamadas para revitalizar y centrar la atención primaria de salud. El alivio de la carga de la diarrea infantil encaja perfectamente con este énfasis, y es esencial para lograr el Objetivo de Desarrollo del Milenio relacionados con la mortalidad infantil, la fecha objetivo para las cuales es de sólo 6 años de distancia.

Varias acciones claves encaminadas a acelerar el progreso se identifican en el informe:

Aumentar el acceso a tratamientos baratos, mediante el restablecimiento de la prevención de la diarrea y el tratamiento como una piedra angular de la comunidad basada en la atención primaria de salud, asegurando baja osmolaridad en las sales de rehidratación oral y el zinc, para que sean adoptado como política en todos los países (13) y aumentar los recursos hacia el control de la diarrea son importantes medidas de inmediato.

Este trabajo debe ir de la mano con la ampliación de críticas intervenciones preventivas, como la vacunación contra el rotavirus, la higiene, la promoción de prácticas innovadoras, y conducido por la demanda de saneamiento.

Sabemos lo que funciona para reducir muertes infantiles por diarrea y las acciones que hará una reducción duradera de la carga de la diarrea. Tenemos que hacer de la prevención y el tratamiento de la diarrea un asunto de todos, desde familias y comunidades hasta los líderes del gobierno de la comunidad mundial.

Referencias

1 You D, Wardlaw T, Salama P, Jones G. Levels and trends in under-5 mortality, 1990—2008. Lancet 200910.1016/S0140-6736(09)61601-9. published online September 10. PubMed

2 WHO. The global burden of disease: 2004 update. http://www.who.int/healthinfo/global_burden_disease/2004_report_update/en/index.html. (accessed Oct 6, 2009).

3 Rudan I, El Arifeen S, Black RE, Campbell H. Childhood pneumonia and diarrhoea: setting our priorities right. Lancet Infect Dis 2007; 7: 56-61. Summary | Full Text | PDF(91KB) | CrossRef | PubMed

4 Boschi Pinto C, Lanata CF, Black RE. The global burden of childhood diarrhea. In: Ehiri JE, Meremikwu M, eds. International maternal and child health. Washington, DC: Springer Publishing (in press).

5 Anon. Water with sugar and salt. Lancet 1978; 312: 300-301. CrossRef | PubMed

6 UNICEF, WHO. Diarrhoea: why children are still dying and what can be done. New York: United Nations Children’s Fund, 2009.

7 UNICEF, WHO. Joint statement: clinical management of acute diarrhoea. http://www.who.int/child_adolescent_health/documents/who_fch_cah_04_7/en/index.html. (accessed Oct 6, 2009).

8 WHO. Estimated rotavirus deaths for children under 5 years of age: 2004. http://www.who.int/immunization_monitoring/burden/rotavirus_estimates/en/index.html. (accessed Oct 6, 2009).

9 WHO. Meeting of the immunization Strategic Advisory Group of Experts, April 2009—conclusions and recommendations. Wkly Epidemiol Rec 2009; 84: 213-236. PubMed

10 Curtis V, Cairncross S. Effect of washing hands with soap on diarrhoea risk in the community: a systematic review. Lancet Infect Dis 2003; 3: 275-281. Summary | Full Text | PDF(334KB) | CrossRef | PubMed

11 Kar K, Pasteur K. Subsidy or self-respect? Community led total sanitation: an update on recent developments. http://www.communityledtotalsanitation.org/sites/communityledtotalsanitation.org/files/wp257_0.pdf. (accessed Oct 12, 2009).

12 WHO. Safe water, better health. http://www.who.int/quantifying_ehimpacts/publications/saferwater/en/index.html. (accessed Oct 6, 2009).

13 Walker CL Fischer, Fontaine O, Young MW, Black RE. Zinc and low osmolarity oral rehydration salts for diarrhoea: a renewed call to action. Bull World Health Organ 2009; 87: 780-786. CrossRef | PubMed

a Division of Policy and Practice, UNICEF, New York, NY 10017, USA

b UNICEF, Belgravia, Harare, Zimbabwe

c Programme Division, UNICEF, New York, NY, USA

d Department of Child and Adolescent Health and Development, WHO, Geneva, Switzerland

(Traducido con ayuda de Google Traductor)

Artículo original:

The Lancet, Volume 375, Issue 9718, Pages 870 – 872, 13 March 2010

doi:10.1016/S0140-6736(09)61798-0Cite or Link Using DOI

Diarrhoea: why children are still dying and what can be done

Original Text

Tessa Wardlaw aEmail  Address, Peter Salama b, Clarissa Brocklehurst c, Mickey Chopra c, Elizabeth Mason d

Just under 9 million children aged under 5 years died in 2008 and nearly 40% of these deaths were due to two diseases: pneumonia and diarrhoea.1 Diarrhoea remains the second leading cause of death in children younger than 5 years globally. Nearly one in every five child deaths—around 1·5 million a year—is due to diarrhoea, which kills more children than AIDS, malaria, and measles combined.2

Yet funding and attention directed toward the control of diarrhoea in recent years has been insufficient to address its enormous global burden.3 Any effort to achieve Millennium Development Goal 4 to reduce child mortality will need to adequately address this major cause of child deaths.

There are lessons to be learned from past experience. Global attention and funding directed toward childhood diarrhoea in the 1970s and 1980s resulted in a major reduction in deaths from diarrhoea.4 This reduction came about largely through scaling up oral rehydration therapy—heralded as one of the most important medical advances of the 20th century5—coupled with programmes to educate caregivers. But these efforts lost momentum as the world turned its attention to other global issues.

It is time to turn our attention back. On Oct 14, UNICEF and WHO released a report, Diarrhoea: why children are still dying and what can be done,6 to raise the profile of diarrhoea as central to improving child survival. The report includes a seven-point plan for comprehensive diarrhoea control (panel) and assesses how well countries are doing in making available key interventions to reduce the toll of diarrhoea.

Panel 1

Seven-point plan for comprehensive diarrhoea control

Prevention package

  • Rotavirus and measles vaccinations
  • Promotion of early and exclusive breastfeeding and vitamin A supplementation
  • Promotion of handwashing with soap
  • Improve water quantity and quality, including treatment and safe storage of household water
  • Promotion of community-wide sanitation

Treatment package

  • Fluid replacement to prevent dehydration*
  • Zinc supplements

* Oral rehydration therapy is cornerstone of fluid replacement, and gold standard is low-osmolarity oral rehydration salts. Important additional components include continued feeding, including breastfeeding, and use of appropriate fluids in home if oral rehydration salts are not available, along with increased fluids in general.

Today, only 39% of children with diarrhoea in developing countries receive the recommended treatment, and limited trend data suggest little progress since 2000. Zinc supplements are largely unavailable in most developing countries, and low-osmolarity oral rehydration salts have been slow to roll out, even 5 years after UNICEF and WHO recommended their use in programmes.7

On the prevention side, progress has been made in many areas, notably vitamin A supplementation, measles immunisation, access to safe drinking water, and exclusive breastfeeding. But in other areas much work remains. Rotavirus vaccine is not available in most developing countries. Around 2·5 billion people lack access to improved sanitation facilities, and nearly one in four people in developing countries practise open defaecation. Almost 1 billion people lack access to improved drinking-water sources. Today, 129 million children under 5 years in developing countries are underweight. And despite some recent progress, only 37% of infants in developing countries are exclusively breastfed for the first 6 months.

Vaccination against rotavirus, which causes 40% of hospital admissions from diarrhoea in children under 5 years worldwide,8 has recently been recommended for inclusion in all national immunisation programmes.9 Accelerating its introduction in Africa and Asia, where the rotavirus burden is greatest, needs to become an international priority.

Innovative delivery strategies to expand access to zinc and low-osmolarity oral rehydration salts are now being devised. Some proposals include delivering these life-saving remedies together in treatment kits through community-health workers or through special campaigns, as well as developing new flavours and packet sizes for oral rehydration salts.

Extensive consumer research is proving invaluable for promoting hand-washing with soap.10 New and more effective sanitation strategies11 focus on triggering demand for toilets and stopping open defaecation, while encouraging households to invest in their own toilets without relying on subsidies. This approach emphasises behaviour-change triggers, such as disgust, nurture, comfort, and the desire to conform rather than health-related arguments alone. Household water treatment, supported by market-based product distribution, is becoming more mainstream.12

Political momentum is now building to address the leading causes of child deaths, including pneumonia and diarrhoea, to achieve measurable gains in child survival. The year 2008 marked the 30th anniversary of the Alma-Ata Declaration, with reinvigorated calls to focus on primary health care. Lessening the burden of childhood diarrhoea fits squarely with this emphasis, and is essential for achieving the Millennium Development Goal related to child mortality, the target date for which is only 6 years away.

Several key actions aimed at accelerating progress are identified in the report. Increasing access to cost-effective treatments by reinstating diarrhoea prevention and treatment as a cornerstone of community-based primary health care, ensuring that low-osmolarity oral rehydration salts and zinc are adopted as policy in all countries,13 and increasing resources towards diarrhoea control are important immediate steps. This work needs to go in hand with scaling up crucial preventive interventions, such as rotavirus vaccine, innovative hygiene-promoting practices, and demand-led sanitation.

We know what works to reduce child deaths from diarrhoea and what actions will make a lasting reduction in the burden of diarrhoea. We need to make the prevention and treatment of diarrhoea everybody’s business, from families and communities to government leaders to the global community.

References

1 You D, Wardlaw T, Salama P, Jones G. Levels and trends in under-5 mortality, 1990—2008. Lancet 200910.1016/S0140-6736(09)61601-9. published online September 10. PubMed

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a Division of Policy and Practice, UNICEF, New York, NY 10017, USA

b UNICEF, Belgravia, Harare, Zimbabwe

c Programme Division, UNICEF, New York, NY, USA

d Department of Child and Adolescent Health and Development, WHO, Geneva, Switzerland

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de Oscar Hernandez H Publicado en Sin categoría

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